Женская сборная России по волейболу стартует в мировом Гран-при

Сивожелез продлил контракт с Зенитом

Кучеров и ещё 14 россиян, у которых кончаются контракты в НХЛ

Дюрант отправил Данкана с Джинобили в отпуск. И на пенсию?

После лучшего регулярного чемпионата в собственной истории, на фоне исторических показателей эффектности игры в обороне на его дистанции «Сан-Антонио» считался главным конкурентом действующих обладателей трофея Ларри ОБрайена из «Голден Стэйт» в борьбе за право представлять Западную конференцию в решающей серии плей-офф НБА. Да вот только Кевин Дюрант с Расселлом Уэстбруком, проигравшие первый поединок противостояния с коллективом из Техаса с разницей «-32», против такого расклада возражали и досрочно завершили сезон для дружины Грега Поповича, включив в повестку дня авторитетного специалиста несколько пренеприятнейших вопросов - например относительно будущего 40-летнего Тима Данкана и 38-летнего Ману Джинобили, для которых поражение в Оклахома-Сити вполне может стать последним в профессиональной карьере.

И если, например, годом ранее «Спёрс» прекратили борьбу за шестой чемпионский титул в клубной истории на последних секундах седьмого матча серии, ставшей украшением всего постсезона, сейчас они были биты больно - и по делу! - не сподобившись даже сохранить интригу до финальной сирены. Спурт 15:3, приключившийся под занавес стартового отрезка, вложил инициативу в руки парней Билли Донована, и отпускать её они не намеревались. Вновь феерили Дюрант с Уэстбруком, ответственные за 88 очков из 113 командных (имеются в виду результативные действия не только плеймейкера с форвардом, но и их партнёров, приключившиеся после передач звёзд «Тандер»), но и поддержку на сей раз они получили буквально отовсюду. Преодолевшие двузначную отметку в графе подборов Стивен Адамс и Серж Ибака помогли своей команде выиграть противостояние на щитах в пятой встрече с техасцами из шести. Андре Роберсон установил личный рекорд в профессиональной карьере, реализовав сразу три «трёхи» - и уже к большому перерыву всё встало на свои места. Отдыхать хозяева ушли с преимуществом «+24», а больше, чем с «-14», во второй половине матча плей-офф «Сан-Антонио» в эпоху Данкана - Поповича не отыгрывался никогда. И, разумеется, нельзя не отметить великолепные действия баскетболистов «Оклахома-Сити» на своей половине площадки, ставшие главным откровением данной серии. В первой четверти парни Донована не пропустили ни единого очка от представителей задней линии «Сперс» и ограничили соперника 31 баллом за дебютные 24 минуты - это абсолютно худший показатель результативности для Кавая Леонарда и компании с ноября 2014-го. Со временем гостей, конечно, прорвало, но было уже поздно: ближе чем на «-11» во второй половине они не подбирались.

«Мы всегда отдаём должное нашим оппонентам, и, очевидно, 'Тандер' смогли перевернуть ход серии, превратив наше организованное нападение в набор вынужденно плохих бросков. С этого всё началось, и затем список наших проблем стал разрастаться, словно снежный ком. Мы загнали себя в слишком глубокую яму, и, хоть и показали приличный баскетбол во второй половине, мы слишком опоздали», - заявил после финальной сирены Данкан, в первый и последний раз за весь текущий розыгрыш плей-офф набравший более 10 очков за игру. Чего, как вы уже догадались, было явно недостаточно: с «Уорриорз» в финале Запада будет рубиться «Оклахома-Сити».